In der Schweiz gibt es Gesteinsformationen, die sich seit vielen Jahrmillionen kaum verändert haben. Die Natur selbst gibt Gewähr, dass sich dort radioaktive Stoffe auch in Zukunft über viele Hunderttausende von Jahren sicher einschliessen lassen.

Der hält dicht: Opalinuston

Die höchsten Ansprüche an ein Wirtsgestein stellen die hochaktiven Abfälle aus der Wiederaufarbeitung sowie die ausgedienten Brennelemente. Denn sie enthalten fast die gesamte Radioaktivität und müssen lange eingeschlossen bleiben. Dazu ist der Opalinuston in der Nordschweiz sehr gut geeignet, wie die langjährige Forschungsarbeit der Nagra zeigt.

Der Opalinuston ist ein Tongestein, das in der Jurazeit vor rund 180 Millionen Jahren entstand. Damals lagerte sich feiner Schlamm im flachen Bereich eines Meeres ab, das grosse Teile der heutigen Nordschweiz und des angrenzenden Auslands bedeckte. Im Lauf der Erdgeschichte verfestigte sich der Schlamm zu einer Tonschicht, die heute im Untergrund als hartes Gestein vorliegt.

NAGRA Ammonit Leioceras opalinum
Im Opalinuston eingeschlossener und wunderbar erhaltener Ammonit. (Bild: Nagra)

In den vergangenen 180 Millionen Jahren hat sich der Opalinuston kaum verändert – obwohl in der Zwischenzeit die Alpen und der Jura aufgefaltet wurden und mehrere Eiszeiten über die Schweiz hinweggegangen sind. Es ist davon auszugehen, dass er noch weitere Jahrmillionen genauso ruhig daliegen wird, und zwar in der günstigen Tiefe von 400 bis 900 Metern. Diese Tiefe ist nicht etwa nötig, um die Strahlung eines Lagerbehälters abzuschirmen. Dazu reicht bereits eine Abschirmung von etwas mehr als zwei Metern Gestein. Die Lagerung in grosser Tiefe stellt vielmehr sicher, dass das Lager durch die laufenden Veränderungen an der Erdoberfläche, seien das zukünftige Kriege oder Eiszeiten, nicht berührt wird.

Wasserdicht und selbstabdichtend wie Katzenstreu

Die enorme Stabilität des Gesteins erlaubt es den Wissenschaftlern abzuschätzen, wie sich der Opalinustons in der nächsten Millionen Jahren und länger verhalten wird – für einen Zeitraum also, in dem Aktivität und Giftigkeit der hochaktiven Stoffe auf natürliche Werte absinken können. Ganz wichtig dabei: Ton ist praktisch wasserundurchlässig und selbstabdichtend. Selbst wenn sich im Opalinuston Risse bilden sollten, schliessen sich diese von selbst wieder, und das Gestein bleibt dicht. Deshalb enthalten die feinen Poren des Opalinustons noch immer Anteile von Meerwasser, das vor vielen Millionen Jahren bei der Bildung der Tonschicht am Meeresgrund eingeschlossen wurde.

Das über lange geologische Zeiträume hinweg uneingeschränkte Abdichtungsvermögen von Tongesteinen dokumentiert die Natur eindrücklich – nicht nur mit dem Opalinuston, sondern auch mit dem Einschluss der Jahrmillionen alten Erdöl- und Erdgasvorkommen, die wir nutzen.

So macht es die Natur

Die Natur selbst hat in stark uranhaltigem Gestein natürliche Kernreaktoren hervorgebracht. Das lässt sich an den heute noch vorhandenen Spuren von Zerfallsprodukten nachweisen. So existierten vor knapp zwei Milliarden Jahren in Oklo in Gabun (Zentralafrika) mehr als ein Dutzend natürlicher Kernreaktoren. Dort gab es so viel spaltbares Uran-235 im Gestein, dass über viele Jahrtausende natürliche Kettenreaktionen abliefen –  ähnlich wie in einem Kernkraftwerk, jedoch ohne jegliches Zutun des Menschen.

Diese Naturreaktoren erlauben den Wissenschaftlern einen tiefen Einblick in das Verhalten von radioaktiven Stoffen in Wirtsgestein über sehr lange Zeiträume der Vergangenheit. Die Natur selbst bestätigt, dass auch hochaktive Stoffe in geologischen Tiefenlagern sicher eingeschlossen werden können.

Dies gilt umso mehr, weil wir – anders als in Oklo – die radioaktiven Abfälle in einer besonders abdichtenden Gesteinsschicht einlagern und zusätzlich mehrere technische Barrieren einbauen. Sie schliessen die Abfälle so lange wirksam ein, bis der allergrösste Teil ihrer Radioaktivität abgeklungen ist.

Mehrfache Barrieren bieten langfristigen Schutz

Ein geologisches Tiefenlager muss von den Behörden definierte Schutzziele erfüllen. So darf aus einem verschlossenen Tiefenlager keine unzulässige Strahlenbelastung an der Erdoberfläche entstehen. Die Dosis muss kleiner als 0,1 Millisievert pro Jahr sein. Zum Vergleich: Die Dosis eines Bruströntgen beträgt 0,2 Millisievert.

Die Nagra konnte zeigen, dass diese Schutzziele dank der mehrfachen Sicherheitsbarrieren eingehalten – ja sogar deutlich unterschritten werden können. Alle errechneten Dosiswerte lagen weit unter dem gesetzlich geforderten Schutzziel. Denn die Strahlung der Abfälle wird von den dickwandigen Behältern, der Stollenverfüllung, den Lagereinbauten und vom angrenzenden Gestein abgeschirmt. Diese Sicherheitsbarrieren verhindern auch, dass radioaktive Stoffe aus einem geologischen Tiefenlager durch Wasser herausgelöst und an die Erdoberfläche transportiert werden. Ein geologisches Tiefenlager wird deshalb in einem möglichst wasserdichten Gestein gebaut.

Barrierenkonzept Nagra
Mehrfache Sicherheitsbarrieren verhindern langfristig, dass Strahlung aus dem geologischen Tiefenlager Mensch und Umwelt belasten. (Bild: Nagra)

Die richtige Verpackung bringts

Der Opalinuston sowie die darüber- und darunterliegenden mächtigen Gesteinsschichten bilden die natürliche Langzeitbarriere gegen das Entweichen von radioaktiven Stoffen – falls diese irgendwann aus den Lagerbehältern austreten sollten. Eine geeignete Verpackung der Abfallstoffe und die Umwandlung in eine feste Form sorgen dafür, dass dies – wenn überhaupt – erst nach langer Zeit passieren kann:

  • Der hochaktive Abfall aus der Wiederaufarbeitung wird in Glas verfestigt, das von Wasser kaum aufgelöst wird. Ein Auslaufen ist grundsätzlich nicht möglich, da keine flüssigen Stoffe vorhanden sind.
  • Massive Stahlbehälter schliessen die ausgedienten Brennelemente für mindestens 10’000 Jahre ein.
  • Rund um die Lagerbehälter werden die Lagerstollen mit Bentonit gefüllt. Dieses natürliche Tonmineral vulkanischen Ursprungs bildet eine zusätzliche starke Barriere. Sie hält praktisch alle verbleibenden radioaktiven Stoffe auch nach einem physikalischen Versagen der Stahlbehälter für weitere Zehntausende von Jahren zurück.

Medienmitteilung

Betriebsverlauf

11.11.2019 17:47

Die Anlage produzierte im Oktober 2019 nach Plan und ohne Unterbruch.

Die Zahlen für den Oktober

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